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Perché il parental control è necessario: 5 aspetti da considerare

Il giusto equilibrio tra la necessità di rendere Internet un luogo più sicuro per i nostri figli e la libertà di esplorare, imparare e socializzare.

Un tempo i genitori non dovevano preoccuparsi molto delle attività digitali dei loro figli. Un unico computer in casa era l’unica porta di accesso a Internet e poteva essere monitorato con relativa facilità. Poi sono arrivati i dispositivi mobili. Ora la sfida è molto più impegnativa. Non solo ci sono più opportunità per i nostri figli di navigare in rete lontano dai nostri occhi, ma ci sono anche più pericoli nascosti nel mondo digitale.

Questa nuova esigenza ha fatto sì che i software di parental control siano una prospettiva sempre più necessaria per genitori e tutori. Sebbene anche gli sviluppatori di sistemi operativi mettano a disposizione alcune funzionalità di monitoraggio, i set completi di parental control vengono solitamente forniti da soluzioni di terze parti progettate da esperti di sicurezza. Gli strumenti giusti dovrebbero trovare un equilibrio tra il miglioramento della sicurezza dei vostri figli e la libertà di esplorare, imparare e socializzare.

Perché è necessario un software di parental control?

I bambini trascorrono sempre più ore davanti allo schermo. Negli Stati Uniti, ad esempio, prima della pandemia era stimato in quasi quattro ore al giorno. Secondo lo stesso report, è raddoppiato durante i lockdown dell’era COVID. Tuttavia, la tecnologia è stata anche un’ancora di salvezza per i giovani durante la pandemia, quando molti la usavano per tenersi aggiornati sulle lezioni, rimanere in contatto con gli amici e svagarsi sui siti e app preferiti. Che piaccia o no, si tratta di una parte fondamentale della loro vita.

Come per tutte le cose, la chiave per i genitori è capire dove sono i pericoli e cercare di ridurre al minimo l’esposizione al rischio per i loro figli. A prima vista, c’è molto di cui preoccuparsi. Tra i principali pericoli riscontrati ricordiamo:

Contenuti inappropriati. Può trattarsi di materiale sessualmente esplicito, contenuti sessisti o discriminatori, immagini/video inquietanti o violenti, siti di gioco d’azzardo e persino espressioni blasfeme. Ciò che si ritiene inappropriato dipende dall’età e dal livello di maturità del bambino.

Cyberbullismo. Purtroppo il bullismo è un problema reale per molti bambini. Ma il mondo online probabilmente espande la minaccia ben oltre la rete di amicizie virtuali. Uno studio dell’UE afferma che la metà dei ragazzi ha subito una qualche forma di bullismo online nel corso della propria vita.

Adescamento. I bambini possono sembrare esperti di tecnologia. Ma spesso sono anche predisposti a fidarsi ciecamente delle persone che incontrano online. Purtroppo, alcuni adulti sono pronti ad approfittarne. Di solito cercano di instaurare un rapporto di fiducia con le loro vittime mascherandosi da coetanei su social, messaggistica, giochi e altre applicazioni.

Fughe di dati accidentali. Probabilmente tutti noi abbiamo ecceduto nel condividere contenuti online. Ma i nostri figli hanno spesso una cerchia di amicizie digitali molto più ampia della nostra, il che significa che potrebbero esserci attori malintenzionati alla ricerca di informazioni da utilizzare. Anche qualcosa di innocuo come il nome di un animale domestico, l’indirizzo di casa o il fatto che si stia per andare in vacanza potrebbe essere utilizzato per attacchi digitali e reali.

Furto di identità e truffe di phishing. Non appena i vostri figli iniziano a registrare account sui social media, sulle app di messaggistica e sulla posta elettronica, vengono bombardati da falsi messaggi studiati per indurli a consegnare informazioni personali e finanziarie sensibili o a installare malware. Molti sembrano convincenti. Alcuni possono essere progettati per attirare l’attenzione proponendo offerte gratuite.

Eccessivo tempo trascorso davanti allo schermo. Questo fenomeno è stato collegato a problemi agli occhi, depressione, sovralimentazione e altri problemi fisici tra i bambini. Forse la cosa più evidente è che stare incollati a uno schermo significa che i ragazzi non interagiscono con il mondo fisico, il che potrebbe compromettere il loro sviluppo emotivo e sociale.

Cosa cercare nei software di parental control

Esistono molte soluzioni sul mercato che possono aiutare a risolvere i problemi sopra descritti. Conviene identificare qual è la soluzione più affidabile, gestita da un’azienda che abbia una comprovata esperienza in questo settore e nel più ampio mercato della cybersecurity. Ecco che funzioni di base deve avere un software di parental control:

I controlli delle app che consentono di bloccare i contenuti non adatti all’età o di controllare a quali applicazioni i minori possono accedere e per quanto tempo. I limiti di tempo giornalieri sono utili per evitare che i ragazzi eccedano nell’uso dei dispositivi.

I report sull’utilizzo delle app e del web vi aiuteranno a capire meglio dove il bambino trascorre il suo tempo online e a evidenziare siti/app che potrebbero dover essere bloccati in futuro. Dovrebbe anche segnalare le app installate di recente.

La navigazione sicura aiuterà il bambino a navigare sul web bloccando l’accesso a siti precategorizzati e non adatti alla sua età. Sarebbe utile che il bambino potesse richiedere l’accesso a siti specifici, da gestire caso per caso.

Gli avvisi di localizzazione e zonizzazione mostrano la posizione dei dispositivi consentendo di sapere sempre dove si trova l’utente. Un’altra funzione utile è la possibilità di creare “zone” fisiche, con notifiche inviate al dispositivo quando il bambino entra o esce da una di esse.

Un portale semplice da usare è il pezzo finale del puzzle, che consente di impostare, gestire e configurare facilmente il prodotto su base continuativa.

È bello parlare

Anche se può proteggere il bambino dai punti più oscuri di Internet, il software di parental control non lo renderà magicamente un utente responsabile del web. Nulla può sostituire il valore acquisito da una comunicazione onesta e bidirezionale con i vostri figli. Non limitatevi a dire che state installando il software. Dite loro perché. Discutete apertamente dei pericoli che vedete e stabilite insieme alcune regole di base. Assicuratevi che si sentano ascoltati.

Ancora meglio, prendetevi una pausa tecnologica ogni tanto. Per i vostri figli c’è anche un mondo meraviglioso da esplorare che non è online.

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Fabio Buccigrossi, Country Manager di ESET Italia

Foto di Oleksandr Pidvalnyi da Pixabay

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